A saber antes de viajar a Colombia

También volví a visitar una empresa agroalimentaria que inicialmente se especializaba en la producción de chocolate (los colombianos suelen tomar chocolate caliente para el desayuno en lugar de café o té) antes de diversificarse en otras áreas, incluyendo restaurantes, y exportar internacionalmente a través de adquisiciones.

Recuerdo que uno de los responsables de esta empresa me indicó hace casi veinte años (cuando por primera vez mostré mis primeras muestras de preocupación) que Medellín era una ciudad maravillosa con un inmenso potencial y un importante centro industrial. Su análisis era correcto. En la impresionante y muy limpia fábrica que visitamos, todos los empleados que observamos llevaban uniformes blancos.

Actualidad en Colombia

Los funcionarios con los que hablamos nos dijeron que las reformas tributarias del gobierno eran en general malas noticias para el comercio, y discutimos que el “impuesto a la riqueza” desalentaba la inversión. Como resultado, dijeron que no abrieron más fábricas en Colombia sino que más bien desarrollaron la industria en otros países donde las ventajas fiscales y de inversión son más atractivas. El bajo tipo de cambio del peso colombiano favorece a muchas empresas orientadas a la exportación en Colombia porque sus productos son más competitivos y no estimula la entrada de la competencia extranjera en el mercado.

Las huelgas laborales son otro problema que enfrenta el país. A principios de 2016, la Central Unitaria de Trabajadores de Colombia (CUT), la mayor organización sindical de Colombia, con 500.000 afiliados y más de 500 sindicatos en los sectores público y privado, amenazó con dejar de trabajar y organizar huelgas en protesta por el decreto del gobierno, que prevé un aumento del 7% del salario mínimo mensual, es decir, hasta el 7,0%. La CUT indicó que haría todo lo que estuviera a su alcance para impugnar el decreto ante el Consejo de Estado, el máximo tribunal administrativo de Colombia. Se habría pensado que el aumento habría sido bien recibido, pero CUT argumentó que el aumento de la tasa violaba la constitución porque estaba por debajo de la tasa de inflación estimada.

Noticias de Colombia

El primer eje del nuevo gobierno colombiano se centrará en la ley y el orden, que incluirá la neutralización o desmantelamiento de varios grupos disidentes en el país. Además de las FARC, el Ejército de Liberación Nacional (ELN) es otro grupo al que se enfrenta el gobierno, y ha estado bajo presión para trabajar con el gobierno desde que las FARC estuvieron dispuestas a negociar. El clan Úsuga es otro grupo criminal que cometió una serie de delitos, como el desvío de petróleo de oleoductos, algunos de los cuales estaban claramente destinados a la producción de cocaína. La Asociación Colombiana de Petróleo estima que 300.000 barriles de petróleo fueron robados en 2015.

El gobierno colombiano

Aunque los desafíos son enormes, el gobierno colombiano ha tomado las medidas necesarias. En su revisión anual, la rama local de Transparency International, el grupo responsable de monitorear la corrupción en los gobiernos de todo el mundo, reportó mejoras significativas en la transparencia de las empresas colombianas de servicios públicos en diversas áreas como apertura, diálogo, regulación y supervisión.

Lamentablemente, estas mejoras no se reflejan en la opinión pública: el índice de percepción pública de Transparency International revela que la percepción de la corrupción en Colombia ha aumentado desde 2012, a pesar de que la corrupción se ha desvanecido[5]. Esto podría explicarse por el aumento del uso de los teléfonos inteligentes, que ha acelerado las comunicaciones entre los ciudadanos y los ha hecho más conscientes de estas cuestiones.

 

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