Chanthaburi no quiere convertirse en un segundo Phuket

Podrían haber demolido la vieja posada con sus tres techos, dice Pattama Pranghpan, cuando sirvió a sus huéspedes unos platos de gambas fritas en la terraza de madera de teca del río. Financieramente, eso habría sido más sabio”, dice a mediados de los años treinta.

Su lugar de trabajo, el conjunto de edificios Baan Luang Rajamaitri, de más de 150 años de antigüedad, en el casco antiguo de Chanthaburi, sucumbió al clima húmedo y cálido del sudeste asiático y se pudrió. El dueño anterior estaba quebrado y no podía permitirse una renovación costosa. La venta de la propiedad se habría desarrollado de un solo golpe, sobre todo porque los precios de la tierra en la ciudad están subiendo rápidamente.

Los precios son impulsados por la esperanza de los turistas que llegarán en masa en el futuro – transportados por un tren de alta velocidad, que conectará Chanthaburi en el este del país con la capital Bangkok en menos de una hora. El “tren de la suerte”, como lo llaman los lugareños, sigue siendo un sueño del futuro. Escupirá a los primeros veraneantes en 2020 como muy pronto. Pero el humor de los buscadores de oro ya está ahí.

Miedo a los barrios rojos y al turismo como en Pattaya

Un desarrollo que muchos ven en la ciudad con sentimientos encontrados. Por supuesto, Pattama Pranghpan dice que uno quiere beneficiarse del turismo. “Pero no a costa de nuestra identidad.” La gente de Chanthaburi también está presente con fotos del balneario de Pattaya, a sólo 120 kilómetros de distancia, de barrios de luces rojas y castillos de camas, turistas excesivamente festejantes y ruidos las 24 horas del día.

Donde muchos inversores extranjeros en particular han aprovechado las oportunidades que ofrecen las cadenas de café u hoteles de lujo para sacar la crema financiera del ajetreo y el bullicio de las vacaciones. Phuket o Koh Samui también se mueven en esta dirección en opinión de Pranghpan. “Pero no queremos eso”, dice.”Hemos aprendido de los errores de estos lugares”.

Por ejemplo, una directriz local estipula que el 90 por ciento de los negocios locales deben permanecer en manos de los lugareños, y es por eso que el Baan Luang Rajamitri no fue demolido y la propiedad no fue vendida a especuladores. Cerca de 300 habitantes de la ciudad -incluyendo a Pranghpan y su familia- se unieron para formar la comunidad de Chantaboon Waterfront y financiaron conjuntamente la restauración de grandes partes del casco antiguo, incluyendo la antigua posada con su hermosa terraza de madera exótica y sus doce habitaciones.

Quien desciende por aquí, se deja llevar por el constante gorgoteo del río Chanthaburi, escucha los latidos del gong en el cercano complejo de templos budistas con la cúpula dorada y mira fotos amarillentas en las paredes que dan testimonio de los buenos tiempos de Chanthaburi.

En Chanthaburi hay una copia de Notre-Dame

Estaba conmovida e inestable. Los jemeres de Camboya fundaron la ciudad, los tailandeses se hicieron cargo de ella, y los católicos vietnamitas llegaron en tres oleadas de refugiados para establecerse aquí permanentemente. Todos ellos trajeron consigo su arquitectura, pero la influencia más notable la dejaron aquellos que tenían el cetro más corto.

Sólo doce años, de 1893 a 1905, los franceses gobernaron la ciudad, y su legado más sorprendente se encuentra entronizado en una amplia plaza al este del río: la Iglesia de la Inmaculada Concepción es una copia de la iglesia parisina Notre-Dame y de la catedral más grande de Tailandia. Qué inesperado cambio en la tierra de templos y pagodas! El edificio sacro es un poco más pequeño que su modelo, pero domina el paisaje urbano.

La Iglesia de la Inmaculada Concepción es la catedral más grande de Tailandia.

“Así es como se va a quedar”, dice Pricha Niyomchat. Al fin y al cabo, según las normas locales de construcción, ningún edificio debe superar los siete pisos, explica el profesor jubilado, que como guía turístico siempre lleva a sus huéspedes a la catedral. Esta regla preserva la excepcionalidad óptica de la iglesia – un intento del municipio de preservar su paisaje histórico.

Niyomchat espera mucho de la nueva conexión ferroviaria. Hasta ahora, los grupos que dirige por la ciudad son bastante claros. Más de una docena de personas casi nunca se reúnen. Y hasta ellos están más interesados en otras cosas:”Vienen por las piedras”.

Zafiros, rubíes y esmeraldas brillan en la competición

Esto incluye zafiros, rubíes y esmeraldas, por los cuales Chanthaburi es también famoso. Hasta las minas de la zona solían ser exploradas, pero desde hace mucho tiempo se han secado. Ahora se están entregando desde las zonas mineras de Sudáfrica, Australia, Birmania y Camboya.

No siempre de origen indudable. Cuando, en carreteras como Sukhapiban Road o Trok Krachang durante el fin de semana, los comerciantes acuden a las polvorientas mesas de plástico de los compradores y vierten en ellas pequeñas bolsas de piedras de colores no trabajadas, licencias y certificados son de importancia secundaria.

Las piedras preciosas se queman y cortan, cortan y pulen en las refinerías que se han instalado en la ciudad, y luego se envían a Bangkok para el intercambio de piedras preciosas.

La cantidad de joyas es difícil de inspeccionar, dice Prakob Boonchuaysream, vicepresidente del intercambio local de joyas. Casi el 80 por ciento de todos los rubíes, zafiros y esmeraldas que se comercializan en todo el mundo han hecho un desvío a través de Chanthaburi, afirma el experto.

Se encuentra en una sala de exhibición del Chanthaburi Gem and Jewelry Center y presenta evidencia de la artesanía de los artesanos locales. En las vitrinas, brillan en competición piedras preciosas y diademas, anillos y broches del tamaño de un huevo de ostra.

El nuevo tren expreso de Tailandia también preocupa a los agricultores

Pero los más impresionantes son las frutas centelleantes como la piña, el rambután o el durian, compuestos por cientos de esmeraldas. La fruta artificial es una reminiscencia del sector económico más importante de la región, que es conocida en todo el país como la principal región frutícola.

Los palmerales y las plantaciones atraviesan los campos y bosques, y la importancia de los alimentos es tan grande que los agricultores temen que un turismo en auge amenace sus campos y por lo tanto su sustento. Otra regla local es evitarlo: el 70 por ciento del área regional tiene que ser utilizada para la agricultura.

Todas estas normas y restricciones dan la impresión de que el pueblo de Chanthaburi no confía plenamente en el turismo. Existe una gran preocupación por la pérdida de identidad local, y es preferible centrarse en un crecimiento controlado y moderado.

Esta es nuestra oportunidad – la única manera de no ser comido por el turismo”, dice Boonchuaysream, un comerciante de intercambio de joyas. “Es como una joya: la infraestructura existente de un lugar queda intacta, pero pulida y pulida a un alto brillo”. Al final, usted gana una valiosa pieza de joyería que le brindará un placer duradero, tanto a los viajeros como a los residentes.

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