Un destino poco conocido: Abuja

El barrio al oeste de la ciudad, dominado por edificios residenciales, está cubierto por los rayos del sol de la tarde. Finalmente – después de varios días de lluvia – el clima es más agradable. Sí, es la estación de las lluvias. Un paseo por las calles tranquilas hace que mi esposa y yo pensemos en un lugar en el sur de Francia o en la parte italiana de Suiza. Por lo menos el que tiene en mente el mundo vegetal en los pequeños jardines frontales.

En medio de África

Lejos de eso! Estamos en medio de África. La ciudad que queremos conocer mejor es Abuja. La nueva capital de Nigeria. Para aquellos que han visitado los muchos y ruidosos asentamientos en el Continente Negro, es una sorpresa positiva. Pensemos en Benín, la antigua ciudad real, situada a unos 500 kilómetros al sureste de la ciudad. Difícilmente hay un lugar que encarne mejor lo que los europeos se imaginan como una ciudad africana típica. Que también sirve a todos sus prejuicios.

Abuja es diferente: el producto del urbanismo moderno. El proyecto aún está en construcción. El trabajo se inició en 1976, cuando la capital de aquella época -el Moloch Lagos- no era muy adecuado como sede de gobierno por razones meramente geográficas. La ciudad está situada en la esquina suroeste de Nigeria, el gran país. Antiguamente fue un campo militar de los gobernantes de Benin. Desde el siglo XIV se conoce como asentamiento civil. En 1472 los portugueses, que dieron nombre a la ciudad, desembarcaron allí. Simplemente le pusieron el nombre de una ciudad costera de su país. Desde entonces, Lagos ha sido una base colonial para los europeos.

Clima agradable para los europeos

El gobierno buscaba una guerra biafra que permitiera la independencia del sureste de Nigeria, un lugar que no estaba dominado por una gran etnia o grupo religioso. Un lugar que haga visible la búsqueda de la unidad nacional. En la actualidad, los problemas entre los distintos grupos de población siguen dificultando el progreso del país. Lagos siempre ha sido un centro de los yoruba. En cambio, la región que rodea a Abuja no tiene un grupo dominante. Además, hay un clima agradable para los europeos y una ubicación visualmente atractiva en medio de un paisaje dominado por rocas autoportantes. Destacan especialmente el “Zuma-Rock” en el norte y el “Aso-Rock” en el este de la ciudad. Y por último, el asentamiento está casi en el corazón mismo de Nigeria.

La decisión formal del gobierno de reubicar la capital se tomó en 1976, y el gobierno británico ya había planeado trasladar su sede administrativa en Nigeria más al norte durante el período colonial de principios del siglo XX. En la década de 1970, una empresa de planificación estadounidense creó el llamado plan maestro. Hasta el día de hoy, las empresas alemanas siguen ocupadas en su implementación. Eres bueno en los negocios. No sólo se creó una ciudad, sino también todo un estado federal: el “Territorio de la Capital Federal”. Para este propósito, los estados dieron a Kaduna, Kwara, Níger y Plateau un área total de 8000 kilómetros cuadrados.

Abuja ha sido la capital oficial desde 1991. Sin embargo, la obra no estaba terminada en ese momento. Los nigerianos celebraron el cambio de sede del gobierno. Con un vuelo especial del entonces Presidente Ibrahim Babangida de Lagos a Abuja. La decisión de hacerlo 25 años antes ya se presentó en gran número, con un discurso radial nacional pronunciado por el jefe del estado, Murtula Mohamed.

Es el tráfico lo que llama la atención de la primera persona que se desplaza en Abuja. Es muy diferente de otras ciudades nigerianas. No parece caótico y compensa lo que sabemos de las ciudades centroeuropeas. El tráfico está regulado por muchos semáforos y no, como en otras partes del país, por agentes de policía que a menudo parecen ceder ante las masas de vehículos motorizados.

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