No es Amsterdam lo que es Yakarta

Es una sensación muy extraña volar a una de las ciudades más grandes del mundo y saber que la inmensa mayoría de la gente no piensa que es lo mejor, afirmando que no es fértil. Pero nosotros tuvimos lo mismo con Mumbai.

Después de aterrizar en el aeropuerto de Sokarno, desde donde se puede llegar al centro de la ciudad uno de los cientos de taxis azules (cursos al centro de la ciudad desde la oficina oficial del aeropuerto de unos 20-30 PLN) nos golpea no tanto por el calor, sino por el sofocante, barroso aire y la humedad por encima del 90%. Después de todo, estamos cerca del ecuador. La primera vez en la vida.

Yakarta, junto con la zona urbanizada, tiene una población de 28 millones de habitantes, lo que la sitúa en el segundo lugar del mundo después de Tokio. Según muchas estimaciones, esta capital de Indonesia pronto puede ser la ciudad más grande del mundo. Comúnmente llamado el Gran Durian, tiene una longitud de más de 60 km de este a oeste y el mismo número de millas de norte a sur. El mayor problema de la ciudad es la falta de un metro subterráneo clásico, pero nos sorprende el sistema de autopistas excepcionalmente eficiente y moderno. Sí, los atascos de tráfico en la ciudad están presentes, pero los conductores parecen ser más predecibles que en el caos de Mumbai. Sin embargo, cruzar la calle también es todo un reto.

Yakarta no tiene un centro clásico, es una ciudad joven, de sólo 500 años de antigüedad, pero los dos corazones de este muelle son comúnmente considerados como dos plazas: una pequeña Fatahillah y una gran plaza de Merdeka, o más bien gigantesca, con una céntrica ubicación sobre los 100 metros de largo Monumento Nacional en honor al libertador indonesio, Sukarno.

En un pequeño barrio de la plaza hay una mezquita de Istiqlal, visible desde lejos, que, aunque no cautiva la arquitectura, sólo se puede ver en el centro con su elegante interior, todavía lleva el nombre de la mezquita más grande de Asia Pd-East. El guardaespaldas del Señor nos guió a través de los interiores con una bondad exagerada. Gratis.

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Curiosamente, al otro lado de la calle hay una catedral católica, sede de la iglesia indonesia, y a pocos minutos de la iglesia del neoclásico del sur Gary Emmanuel y de la Galería Nacional. Junto a la línea de ferrocarril, hay una línea de ferrocarril profunda en Java y la estación de ferrocarril de Gambir, desde donde se puede ir a Bantam o Yogyakarta.

Ciudad Vieja. Aunque esto suena como un cómic en el caso de la ciudad indonesia, debería llamarse correctamente Kota Tua, o más bien los restos de la antigua Batavia, la capital holandesa de la India Oriental y la ciudad comercial más importante de todo el este asiático en los siglos XVII, XVIII y XIX. Puedes empezar tu paseo prácticamente desde la estación de tren de Kota, la más antigua pero también la más bella de la ciudad. El edificio recuerda el final de aquellos tiempos.

Después de hacerse cargo de un pequeño asentamiento de los portugueses y el sultanato de Bantamu, los holandeses convirtieron este lugar en un animado factor de comercio, que reunió la mayoría de las rutas comerciales, a lo largo de las cuales circulaban los bienes más preciados del mundo de la época – claveles, raíces, canela, nuez moscada o pimienta. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales, la primera compañía del mundo en Batavia, ha hecho de su comandante en jefe un vínculo comercial entre Europa, Arabia y Asia entre Indonesia y los Países Bajos, que todavía es visible hoy en día. En ambas direcciones.

En la plaza Fatahillah podrá admirar con orgullo un edificio alto del ayuntamiento holandés, varias casas de vecindad de estilo holandés y un elegante restaurante colonial Café Batavia, cuyos interiores auténticos art decó recuerdan probablemente el humo de las pipas de mercader, los humos de ginebra y la atmósfera colonial de finales del siglo XIX y principios del XX. En el interior, se puede relajarse mirando el barrio, una vez renovado sistemáticamente, en un mapa y en la multitud de plazas, donde la vida turística y comercial se acaba de desarrollar.

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