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Qué ver en Antofagasta

Antofagasta es la ciudad más importante -y la más rica- de El Norte Grande. Fue parte de Bolivia hasta 1879, cuando fue anexionada por Chile en la Guerra del Pacífico. La ciudad portuaria se convirtió en una potencia económica durante el auge de los nitratos. Con la rápida disminución de la producción de nitratos, la minería del cobre intervino para mantener las arcas de la ciudad llenas.

Muchos viajeros terminan pasando una noche en Antofagasta (ver hostales en Antofagasta) en su camino hacia los destinos más interesantes como San Pedro de Atacama, Iquique y Arica, pero vale la pena echar un vistazo. Alrededor de las dos de la tarde, la ciudad cierra la mayoría de las calles del centro de la ciudad, lo que hace que las compras y los paseos por la tarde sean agradables.

Ruinas de Huanchaca

Las ruinas de Huanchaca son un monumento histórico nacional, siendo lo que queda de la fundición de metal construida por la empresa minera boliviana Huanchaca a finales del siglo XIX. Este es un lugar muy interesante para visitar situado cerca de la ciudad.

La Portada

A pocos kilómetros al norte de la ciudad se encuentra La Portada. Se trata de un arco natural en el océano formado por rocas volcánicas que datan de hace cien millones de años a.C. Estas rocas marinas son el hogar de especies animales, como nutrias marinas, lobos marinos, pingüinos de Humboldt, gaviotas, entre otros.

Hay un mirador desde donde se puede observar la formación rocosa, que se ha convertido en el ícono turístico más importante de Antofagasta.

Playa Hornitos

Si desea pasar el día en una playa muy tranquila y de buena calidad, entonces Hornitos, cerca de Mejillones, es una buena opción. Este pueblo costero tiene todo lo que necesitas para un día soleado en la playa. Con sus aguas cálidas y suaves, Hornitos está flanqueada por atractivos acantilados y tiene una hermosa playa de arena ideal para hacer picnics o caminar junto al mar.

Astroturismo

Esta forma de turismo se está haciendo cada vez más popular en Chile, ya que los observatorios de investigación científica son de gran prestigio internacional. Uno de los sitios que puedes visitar es Paranal. Se ubica en Taltal, al sur de Antofagasta, a 2.635 metros (8645 pies) sobre el nivel del mar. Cerro Paranal es operado por la Organización Europea para la Investigación Astronómica en el Hemisferio Sur (ESO) y es la sede del Very Large Telescope Project (VLT). El observatorio está abierto para visitas los dos últimos sábados de cada mes, a partir de las 14 horas.

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