Viajes por el mundo: Historia del Carnaval

El carnaval, una tradición muy popular en Europa y América, se celebra en los días previos a la Cuaresma. Si uno está acostumbrado a vestirse y festejar durante el Carnaval y el Mardi Gras, pocos conocen la historia de estas celebraciones. Una mirada a la tradición y el origen del Carnaval y del Mardi Gras.

Historia del Carnaval: fecha y etimología

El carnaval no tiene fecha específica. Depende del calendario cristiano, y más precisamente de la fecha del comienzo de la Cuaresma. Pero si no hay una fecha oficial para el inicio del Carnaval, suele tener lugar durante los días previos al Miércoles de Ceniza, el primer día de Cuaresma.

El carnaval finaliza el miércoles de ceniza en el carnaval. En Francia, la fiesta de carnaval se celebra generalmente el domingo gordo, el domingo anterior al martes gordo.

La palabra Carnaval

La palabra Carnaval, tal como la conocemos hoy en día, tiene sus raíces en la palabra latina “carnelevare”, que puede traducirse como “eliminar la carne”. El carnaval se refiere así al comienzo de la Cuaresma, un período de 40 días durante el cual los cristianos dejan de comer productos “grasos” como la carne o los productos lácteos. Hasta el siglo XIX, la palabra Carnaval se usaba paralelamente a la palabra “carnaval” para referirse a los días anteriores a la Cuaresma.

Comer comidas fuertes como panqueques o rosquillas en el Mardi Gras es también una tradición en relación con la Cuaresma. Mardi Gras es el último día en que los cristianos pueden comer sus comidas favoritas antes de la Cuaresma. Por lo tanto, pueden aprovechar este día especial para comer buenos platos, prohibidos a partir del día siguiente por un período de 40 días.

Orígenes del Carnaval: de la Antigüedad a la Edad Media

El principio del carnaval es simple: ¡llevar máscaras, invertir roles y celebrar! La reversión de roles es una práctica que se encuentra en muchos festivales de la antigüedad, lo que seguramente habría inspirado el Carnaval tal y como lo conocemos hoy en día.

Entre estas prácticas: las de la fiesta de los Sagrados, bajo la antigua Babilonia en el siglo II a. C., durante la cual los esclavos y sus amos intercambiaron sus respectivos papeles durante 5 días consecutivos.

En la antigua Roma

El principio del intercambio de roles también se encuentra en la antigua Roma, durante los Saturnales, fiestas mayores que se celebran en Roma con ocasión del solsticio de invierno y en honor al dios de la agricultura y el tiempo, Saturno. Una vez más, esclavos y amos intercambiaron roles durante uno a ocho días, dependiendo de los tiempos.

Como muchas otras festividades originalmente paganas, el Carnaval fue rechazado primero por la Iglesia y luego adaptado a las tradiciones cristianas. La tradición de revertir los roles heredados de los Saturnales fue adaptada en la Edad Media para terminar dando el Carnaval como lo conocemos hoy en día. Nos disfrazamos, nos divertimos, cantamos y, sobre todo, revertimos roles.

Las personas ricas se disfrazan de pobres, los niños de adultos y los niños y niñas incluso intercambian roles! Una fiesta que también celebran las cortes reales, con suntuosas recepciones y espectáculos callejeros.

La práctica de llevar una máscara en el día de carnaval

En cuanto a la práctica de llevar una máscara en el día de carnaval, proviene del mundo campesino, convencido de que si los muertos regresaban entre ellos al final del invierno, se obtendrían mejores cosechas después. Llevando una máscara y un disfraz, los campesinos pensaron que atraerían a los muertos para obtener buenas cosechas en primavera.

Nacido en Europa, el Carnaval es hoy en día una tradición internacional celebrada por cristianos y otros. Entre los carnavales más famosos: Río, Venecia y Dunkerque. Durante estas celebraciones, por lo general, marchamos al ritmo de las bandas y bandas presentes ese día, todas vestidas con trajes abracadabrantescos o una máscara en la cabeza, como es la tradición en Venecia.

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